Khiva: Forten op de steppe

Khiva is een heel mooi bewaard gebleven zandkleurig stadje op de steppe. De citadel is omringd met een indrukwekkende stadsmuur of ark en in het centrum staat een gigantische (halve) minaret met uitvoerig blauw tegelwerk. Nadat de khan die opdracht had gegeven om de minaret te bouwen was gestorven is het ambitieuze bouwwerk nooit voltooid. (meer…)

Lees meer

Samarkand naar Bukhara: Uitstapje naar het dorpsleven

Na een rit van ongeveer 4 uur vanuit Samarkand kwamen we aan in Hayat, een piepklein dorpje ergens in de heuvels tussen Samarkand en Bukhara dat gasten verwelkomd in een aantal guesthouses. Het was hier in de schaduw van de bomen goed vertoeven. Na een lekkere lunch, met een soort van snert, salades, meloenen etc., maakten we een wandeling in de omgeving om op-een-haar-na uitgestorven berggeiten met imponerende gekrulde hoorns te bekijken. (meer…)

Lees meer

Tashkent: Salam Aleykum!

De aankomst in Oezbekistan begon met het gebruikelijke gedoe rondom het afdingen op de taxi-rit (de prijs met de helft verlaagd, maar alsnog twee keer te veel betaald). In het hostel ontmoetten we al snel een gezellig duo uit India en Pakistan met wie we aan de praat raakten over reizen, centraal Azië, studeren, etc. Een goed begin dus. (meer…)

Lees meer

Big Pine en Yosemite

We reden vanuit Death Valley door naar hogere gelegen terrein in de Sierra Nevada (in het oosten van Californië). Een mysterieuze plek die we daar bezochten is Bristlecone Pine Forest, een bos van uitzonderlijk langzaam groeiende bomen die op uiterst onbarmhartige plekken hoog in de bergen leven en die wel duizenden jaren oud kunnen worden. De ringen van dode bomen worden zelfs gebruikt om oude voorwerpen over heel de wereld te dateren en de oudste boom in het park is zelfs meer dan 5000 jaar oud! Om veiligheidsredenen wordt er niet verteld welke boom het is, met als gevolg dat je je als bezoeker bij iedere kronkelige oude boom afvraagt: “is dát ‘m?”. (meer…)

Lees meer

Las Vegas en Death Valley

Na al dat natuurschoon en kamperen hadden we ontzettend veel zin om het er eens goed van te nemen in Las Vegas. We verruilden de tent voor een luxe comfortabele kamer van 60 vierkante meters in een casino resort. In de ochtenden sliepen we lekker uit in het zachte bed, in de middagen hingen we in het casino (eindresultaat: -10 dollars) en rond het zwembad, en in de avonden genoten we van de shows die de stad te bieden heeft. (meer…)

Lees meer

Grand Canyon en Route 66

In de ochtend verlieten we ons motel om Los Angeles te verruilen voor de Mojave woestijn. De palmbomen zouden plaatsmaken voor vele cactussen, vetplanten, en de bevreemdende Joshua Trees; een uit de hand gelopen soort Yucca die door pionier John C. Fremont eens werd beschreven als: ‘Their stiff and ungraceful form makes them to the traveler the most repulsive tree in the vegetable kingdom’. (meer…)

Lees meer